加拿大经济要靠留学生拉动

2018-11-01 02:12:09.0 155浏览

加拿大经济要靠留学生拉动

留学市场里,各国既要吸引生源,扩大教育产业,又要照顾国内政治经济形势。政策时松时紧,学生亦步亦趋,这何尝不是一场双方的博弈?

  11月5日,加拿大安大略省省长韦恩(KathleenWynne)率领一个85人的代表团再次到访中国。与2014年10月的首次访华不同,这次的商贸团中,还包括了安省14个大专院校的代表。11月6日,在江苏南京举行的安大略-江苏大学校长圆桌会议上,两省大学正式成立合作联盟,相关高等学校还签署了一批合作协议,希望能借此统筹各方资源,在合作办学、师生交流、学分互认、合作科研、学科建设、课程共建以及教师和管理者培训等方面深化交流合作。

  这不是近期唯一与加拿大招徕中国留学生有关的新闻。

  加拿大移民部上海签证中心的数据显示,近期在上海处理的留学签证申请的通过率高达91.7%,其中“学习直入计划”(StudyDirectStream)的成功率达到95%,对语言能力要求稍弱的“学生合作计划”(StudentPartnersProgram)申请的成功率也达到75%。文件还披露,去年仅上海办事处就收到6842宗学生签证申请,绝大部分是申请去加拿大就读大学学位课程,中学生申请入读私人学院改善语言,为入读大学作准备的人数也大为增加。

  加拿大想方设法吸引国际留学生已经是一个公开的秘密,而安省向来是国际学生最爱的省份之一。迄今为止,国际学生已经占到整个安大略大学这一层级招生人数的11%。以位于安省伦敦市的知名院校——西安大略大学为例,2009/10学年注册的国际生数目为1474人,其中451人来自于中国,而到了2014/15学年,3145名新注册的国际生中,有1785名来自于中国,占到56%的份额(数据来源自近期出版的西安大略学生日报《TheGazette》)。

  这也是为什么在本次韦恩访华行程中,该校一下子派出了2名随团代表,并收获了合作——西安大略大学与南京医科大学签署了一项谅解备忘录,双方将开展医疗卫生领域和卫生保健市场的科研合作、人才交流。

  而在大专职校这一更侧重职业教育的层级,安省的辛立加学院(SenecaCollege)也先后与金陵科技学院、苏州工业园区职业技术学院等签署交换项目协议,开启更多研究合作及专业交换项目,帮助彼此的学生创造未来职机遇。

  所有这些都明示着:加拿大这个传统的留学国度,正在多管齐下、加大力度吸引更多的留学生。但即便政府的主要目的是通过教育产业来拉动经济,为了实现这个目标,政府本身也要对留学生的将来予以更多的重视,并采取更多有针对性的举措。

  事实上,早在2012年8月,时任加拿大国际贸易部部长兼亚太门户事务部部长爱德华-法斯特(EdwardFast)就公布了一份政府小组报告,建议加拿大进一步吸引国际学生,并称国际教育是“经济繁荣和社会进步的推动器”。加拿大国际教育局这一半官方机构近日则用“爆炸”形容留学生市场的增长,称加拿大的国际学生数量在过去10年中每年增长10%至12%,2014年比上一年增长再次超过10%。根据他们追踪国际学生来源国的数据,国际学生增长最快的来源国有中国、尼日利亚、巴西、俄罗斯、法国和越南。

  2014年时,加拿大政府曾宣布,计划到2022年时,将国际学生和研究人员的数量增加一倍,至45万。考虑加拿大仅有3000多万人口规模,大学的数量也不多,这个数目已经相当惊人。

  政府有自己的小九九:外国学生平均每年交的学费高达3万多加元(以多伦多大学商科的本科学费为例),对于因政府削减教育经费而遭遇经费困难的大专院校来说无疑是场“及时雨”,而对当地商家而言,留学生要租房,要吃饭,要买衣服,要旅游甚至买房买车,留学生的父母要前来探访,都是新的商机。根据政府估计,到那时留学生的增加会创造8.6万个新的就业机会,每年将给国民经济带来100亿加元的进项。

  不过,任何事务都是动态发展中平衡的,如果只把留学生当作财政收入来源之一进行压榨,无法提供高质量的教育并保障他们的利益,无疑不利于上述目标的实现。

  加拿大在线智库TheMark就曾经指出,扩招留学生的政策固然好,但政府必须确保留学生的利益,不能让留学生们被高学费剥削,仅在学校和教育机构眼中扮演“摇钱树”的角色。举例来说,本地学生受到政府的补贴和保护,学费稍微一涨,本地学生可以游行抗议,但留学生支付的学费比本地学生高出数倍,他们的呼声却经常被忽视。

  另一方面,加拿大留学最大的卖点是可以在完成学业后移民。对于留学生来说,留学的决定,包含着对未来就业、移民等政策和趋势的判断,如果毕业后就业形势不好,又不能顺利移民,那么卖点就没了,留学生有大把的国家可以选择,更不一定要来加拿大。说白了,澳大利亚、英国、加拿大、美国等主要留学国家都是英语语言国家,在吸引国际学生方面存在激烈竞争,相互之间此消彼长,如果一方在就业和移民方面没有明显的优势,那么学生对其中任一国家也没有所谓的“忠诚度”可言。

  对于加拿大以及众多关注加拿大留学的中国学生而言,10月份联邦政府改选,自由党上台,或许意味着更多新的机会。新任总理特鲁多在竞选时曾承诺将双倍增加全国范围内的移民名额,另一方面,随着加拿大传统的能源行业的投资机会下降,教育及相关产业的改革开始吸引更多的投资资金,因此各界普遍预期,未来新政府将针对留学、移民及工作等可能会采取相应的改革措施。

  这不是加拿大对于国际学生的优待,反过来更像是国际学生对于加拿大经济转型及人口结构调整的贡献机会。在人口老龄化趋势日渐严重的加拿大,有史以来第一次出现65岁以上的人数超过14岁以下的人数的现象,留学生的增加及后续的就业,可以大大缓解这个问题,同时为消费支出、多元文化、更多的国际合作带来新的创意,这才是留学生对加拿大社会的真正贡献。而只有政府真正认识到这一点,在留学、移民政策的制定上,才会以人为本,从长远着手,在投入巨资的国际学生与希冀发展的本国经济之间,取得一个双方都满意的平衡点。