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琥珀现亿年前远古蜘蛛,长着跟恐龙一样长长的尾巴?

近日,科学家们在1亿年前的缅甸琥珀中发现了一种远古蜘蛛物种——“应氏奇美拉蛛”(Chimerarachneyingi)的足迹。


科学家介绍,这种蜘蛛生活在恐龙时代,喜居在潮湿的缅甸热带雨林中。此次发现的“奇美拉蛛”有2只为雄性,4只蜘蛛被完整地包裹在4块琥珀中。研究人员还惊喜地表示,这种动物有可能至今还存在于东南亚的热带雨林中。

“奇美拉蛛”(Chimerarachne yingi)的命名来自希腊神话中的怪物,这个怪物是由一个以上的动物组成的。这些蜘蛛的样子和蝎子竟颇有相似之处——有些令人毛骨悚然。它们的尾巴有70多节,比身体长出1.5倍,上面还附满了细细的刺毛,被用作寻找猎物或逃避掠食者的感官装置。

另外,“奇美拉蛛”的攻击和捕食工具还有一副“毒牙”,可以将毒液注入昆虫中,像爪子一样夹在钳子里。
根据瑞士伯尔尼自然历史博物馆的在线数据库——世界蜘蛛目录(2018)此前最新数据,全球一共发现407547273种蜘蛛。“应氏奇美拉蛛”的发现,弥补了蜘蛛演化中一个重要缺环,即乌拉尔蛛目和现代蜘蛛间的缺环。这些蜘蛛同时具有现代蜘蛛的特征,也有原始蜘蛛的特征,为了解蜘蛛的起源和演化提供了关键证据——蜘蛛的古老祖先竟长着尾巴!
据悉,这一发现是由一个国际团队共同作出的成绩,包括堪萨斯大学和来自中国,德国,弗吉尼亚和英国的研究人员。其中中国的团队主要由中国科学院南京地质古生物研究所研究员王博和黄迪颖领衔。
26日,这篇研究论文方式在线发表在国际学术期刊《自然—生态学与进化》(Nature Ecology & Evolution)上。