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白垩纪“蜂鸟”琥珀重现,跨越亿年时光,世界最完整古鸟!

缅甸琥珀再立奇功:22日,中国、加拿大、美国等国家的古生物学家在北京宣布,他们在缅甸琥珀中发现了一只目前为止最完整的古鸟,而且是在琥珀中发现的发育程度最高的古鸟。

该研究成果在线发表在学术期刊《科学通报》(英文版)上,并作为封面文章。

论文作者之一,中国地质大学(北京)副教授邢立达告诉澎湃新闻,这只琥珀古鸟长度约5厘米,只有蜂鸟大小,来自一亿年前恐龙横行的白垩纪。

论文作者之一、美国洛杉矶自然史博物馆恐龙研究院院长路易斯·恰普教授说,目前世界上最小的鸟类——吸蜜蜂鸟长约5厘米,重约1.8克,分布在古巴。新发现的琥珀古鸟跟吸蜜蜂鸟一样大。

煎饼鸟标本与微CT图像对比邢立达供图

20176月,邢立达团队曾经发表论文,报告在琥珀中发现了一只雏鸟。但这次发现的琥珀更大,珀体长约7厘米,其中保存的古鸟更加完整。201612月,该团队还在琥珀中发现一段非鸟恐龙的尾巴,引起国际媒体的关注。

荧光下的煎饼鸟头骨碎片邢立达供图

煎饼鸟羽毛特写邢立达供图

论文作者之一、青年古鸟类学家邹晶梅说,新发现的琥珀古鸟化石提供了更多的解剖学信息,比如头盖骨基部、脊柱(5个颈椎和8个背椎)、左前肢(包括了肱骨,桡骨和尺骨)、骨盆区域和股骨等。

这一新发现的琥珀古鸟属于反鸟类。反鸟类是白垩纪出现的一类相对原始的鸟类,有着较强的飞行能力,拇趾与其他三趾对握,适宜树栖,但最终在晚白垩世末期与恐龙一道完全绝灭。反鸟类的肩带骨骼的关节组合与现生鸟类的相比,二者凸凹情况正好相反,因此得名反鸟类

此次新发现的化石标本来自著名的琥珀产区,缅甸北部克钦邦胡冈谷地。据火山灰测定,此地的琥珀距今约一亿年前,属于白垩纪晚期的最早期。该时期生活在缅甸北部潮湿的热带环境中的动植物,常常被柏类或南洋杉类所流下的树脂包裹,在漫长的地质年代中形成琥珀,并一直保存至今。

该研究由中国地质大学(北京)邢立达副教授、中国科学院高能物理研究所黎刚副研究员、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所美籍研究员邹晶梅(Jingmai O’Connor)、美国洛杉矶自然史博物馆恐龙研究院院长路易斯·恰普(Luis M.Chiappe)教授和加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦凯勒(Ryan C.McKellar)教授、台北市立大学的曾国维教授等学者共同进行。

根据吸蜜蜂鸟复原的煎饼鸟毛宇昂制图

台北市立大学的曾国维教授表示,矿工在打磨该琥珀时,没有认出这是一只古鸟。矿工将这个标本沿着冠状面剥蚀,所以它变得薄薄的,被研究团队昵称为煎饼鸟